¿SuperrrrPerseidas… 2016…?

Otro año más se aproxima mediados del mes de Agosto y todos los aficionados y profesionales del mundillo astronómico nos acordamos de la lluvia de estrellas fugaces más famosa del año: las Perseidas.

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Crédito: David A. Harvey

Los medios de comunicación, sedientos de noticias que animen el torrido mes central del verano se lanzan a publicar masivamente esta noticia (unos con más acierto que otros). Esto último, la facilidad de su observación y el ocio generalizado que disfruta el público en estos días hace que el fenómeno sea muy popular.

Este año hay razón para estar pendientes de esta lluvia y es que algunas previsiones (las más optimistas) hablan de 500 estrellas fugaces por hora,  eso serían unas superPerseidas. Otras previsiones mucho mas comedidas hablan de 80-100, algo mucho más habitual. Este año, la posición de Júpiter ha sido tal que podría haber facilitado que bastantes particulas se acumulen en la trayectoria de nuestro planeta, lo que podría llevar a esa hipotética gran actividad.

Este año hay que observar la noche del día 12 al 13 aunque la noche anterior también puede haber bastante actividad. La Luna puede interferir por su gran brillo, por lo que conviene esperar a que baje todo lo posible hacia el horizonte Oeste.

Para esta observación no hace falta más que una manta para tirarse en el suelo o una buena tumbona y estar atento al cielo. Pueden sugir estrellas fugaces por todo el cielo.

Para explicar la naturaleza del fenómeno podéis consultar un post de AstronomiaConCuchara explicándolo aquí.

¡A disfrutar de las Perseidas 2016!

 

Ondas gravitacionales o resolviendo la gravedad

Cuando paseamos al lado de un río o un lago, es difícil resistir la tentación de tirar una piedra al agua. Nos fascina ver, primero, su vuelo y el impacto sobre la superficie acuática después. En cuanto la piedra impacta sobre el agua, se empiezan a formar ondas concéntricas alrededor del punto en el que la piedra ha golpeado, lo que nos hace quedarnos congelados unos segundos viendo cómo evolucionan dichas ondas.

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Esta escena tan común recoge varios fenómenos que han mantenido ocupados a científicos durante milenios. ¿Qué fuerza es esa que hace que la piedra caiga hacia el agua? y… ¿qué son esas ondas que parecen moverse por la superficie del agua?

En tan solo unos instantes hemos realizado una acción que nos permite observar dos fenómenos físicos de primera magnitud; la gravedad y el movimiento ondulatorio.

La gravedad ha sido (junto con la luz), uno de los grandes motivos de la ciencia. Misterio desde siempre y, aún hoy, su esencia es objeto de deseo de muchos científicos. Bien cierto es que ahora sabemos mucho más sobre esta fuerza de lo que sabíamos en la Antigüedad. Newton primero y Einstein después, aportaron saltos de gigante en cuanto a la fuerza de la gravedad, encontrando un modelo matemático y descifrando cómo se modifican las propiedades del espacio-tiempo alrededor de una masa.

Sin embargo, la naturaleza última de esa fuerza que hace caer la piedra sigue siendo un caso especial y difícil con respecto al resto de fuerzas. De las cuatro fuerzas fundamentales que maneja la física moderna; nuclear fuerte, nuclear débil, electromagnética y gravedad, esta última es la más mágica y esquiva.

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Las teorías de unificación son la punta de lanza de la Física. Intentan buscar modelos y una expresión matemática común para diferentes fuerzas. Hacia 1967, S. Glashow, S. Weinberg y A. Salam mostraron cómo el campo electromagnético y la fuerza nuclear débil se podían entender con un mismo modelo, quedando así unificadas. Más tarde, en los años 70 se propuso un modelo que explicaba tres (nuclear débil, nuclear fuerte y electromagnetismo) de las cuatro fuerzas conocidas de forma consistente. La fuerza nuclear fuerte quedaba también incluida en este modelo propuesto por H. Georgi y S. Glashow. Sin embargo, la cuarta fuerza, la gravedad siempre se ha resistido a ser “unificada” con las otras tres. Hay intentos como la teoría M o la de cuerdas que aún son modelos sin refrendar.

A principios del siglo XXI, sabemos calcular con precisión exquisita los efectos de la gravedad. Hemos refinado las fórmulas de Newton incluyendo los precisos factores relativistas de Einstein. Con ello, el conocimiento de la fuerza, en lo que se refiere sus efectos, es bastante razonable. Sin embargo, nos falta una pieza del puzzle, una pieza clave que es ¿cómo se propaga esa fuerza?

Hoy en día es aceptado por la comunidad científica que la fuerza de la gravedad se propaga como las ondas que se forman cuando la piedra golpea el agua, es decir, de forma ondulatoria y que lo hace a la velocidad de la luz. Los tiempos en los que se suponía que se propagaba de forma instantánea quedaron atrás. Tal y como postulaba la relatividad; nada podía ir más rápido que la luz.

La hipotética partícula que porta esta fuerza sería el gravitón. Su detección directa parece extremadamente difícil, por lo que podemos olvidarnos, por ahora, de dicha tarea puesto que no tenemos tecnología para ello.

Sin embargo, las fuertes perturbaciones del espacio-tiempo originadas por enormes masas colapsando como un agujero negro cuando colisiona con otro agujero o una supernova si que son susceptibles de ser detectadas. No es tarea fácil ya que esta detección está en el límite de la tecnología actual, sin embargo, hay varios observatorio trabajando en ese límite.

Y LIGO (de Laser Interferometer Gravitational Wave Observatory) es uno de ellos. Se trata de un laboratorio ubicado en dos localizaciones de Estados Unidos y que utilizan sendos interferómetros de cuatro kilómetros de largo cada brazo para detectar variaciones en la distancia entre los espejos del interferómetro de una milésima del tamaño de un protón.

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Las dos instalaciones de LIGO. Cada brazo del interferómetro en forma de L tiene 4 km de largo. (Crédito: LIGO observatory)

El 14 de Septiembre de 2015, ambos observatorios detectaron una perturbación. El retardo en la detección entre ambos observatorios fue de 7 milisegundos más tarde en Hanford, lo que hace pensar que la fuente se encuentra en el hemisferio sur.

Los científicos de LIGO creen que el origen fue la colisión de dos agujeros negros con 29 y 36 masas solares, respectivamente. El colosal choque de ambas masas hizo que unas tres masas solares se convirtiesen en ondas gravitacionales.

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Representación artística de los dos agujeros negros que han dado lugar a las ondas que han detectado con LIGO (Crédito: LIGO observatory)

 

Se ha dicho que se abre una nueva forma de observar el Universo. Es cierto. Tenemos medios para observar el espectro visible, el infrarrojo y el ultravioleta, la zona de microondas, rayos X, rayos gamma… sin embargo, ahora se abre una nueva ventana para poder ver en otra zona realmente apasionante. La zona de la interacción gravitatoria.

 

 

 

Vídeo del tránsito de Mercurio de Mayo 2016

En AstronomíaConCuchara hemos conseguido obtener un vídeo del tránsito de Mercurio de hoy.

Las condiciones eran bastante difíciles por las abundantes nubes y por la baja altura a la que estaba ya nuestra estrella.

A pesar de su baja calidad, sirve como muestra del evento. En la parte central del disco solar se aprecia una mancha solar y en la parte inferior, la pequeña mancha oscura que se aprecia es el planeta Mercurio.

El vídeo nos permite apreciar la diferencia de tamaños relativos del planeta y la estrella.

La imagen se ha obtenido con un pequeño telescopio de 400 mm  de distancia focal y una cámara DSLR.

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Más tarde publicaremos alguna de las imágenes que se hayan obtenido con filtro H-alpha en la que se podrá disfrutar con toda calidad del disco solar en todo su esplendor y el pequeño planeta.

 

Mercurio delante del Sol. Tránsito del día 9 de Mayo de 2016

Solo los planetas interiores (cuya órbita está más cerca del Sol que la Tierra) transitan por delante del Sol. Un planeta exterior nunca transitará por delante del astro rey, o estará en el lado opuesto o estará detrás del Sol, pero nunca entre el Sol y la Tierra.

Por ello, tan solo podemos disfrutar de tránsitos de Mercurio y Venus. Los dos planetas interiores. Y el próximo Lunes día 9 de Mayo, Mercurio transitará por delante del disco Solar. Se trata de un fenómeno astronómico interesante pero que puede defraudar a algunas personas por lo pequeño de la sombra de Mercurio.

La zona de visibilidad se muestra en el mapa abajo.

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Zona de visibilidad centrada en el océano Atlántico. En España y prácticamente todo América del Sur será observable (Crédito: Xavier M. Jubier) 

Desde que el pequeño disco del planeta entra en la imagen de nuestra estrella hasta que sale transcurrirán unas siete horas.

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Vídeo del tránsito por SCIENCE-NASA

Lo primero que hay que advertir a los que deseen ver el fenómeno es que como cualquier observación en la que el Sol está involucrado hay que tomar todas las medidas de seguridad necesarias para evitar dañar nuestros ojos. NUNCA MIRAR DIRECTAMENTE AL SOL NI CON CUALQUIER APARATO ÓPTICO SIN LA DEBIDA PROTECCIÓN. No son adecuadas las gafas de Sol ni radiografías, etc. La observación solar con medios no adecuados o la mala utilización de instrumentos ópticos apuntando al Sol pueden dañar seriamente nuestros ojos.

En este caso, el pequeño tamaño de Mercurio hace que sea necesario observar el tránsito con algún instrumento óptico.

Vamos a ver las dos opciones más sencillas para la observación del tránsito utilizando unos pequeños prismáticos o un telescopio.

1) La primera forma es la proyección de la imagen sobre una pantalla blanca. Unos simples prismáticos o un pequeño telescopio permiten proyectar la imagen del Sol sobre una superficie blanca. Es muy, MUY IMPORTANTE el evitar que cualquier persona, especialmente niños, se acerquen al prismático o telescopio y mire por el ocular, porque su ojo quedaría inmediatamente dañado. Por tanto, cuidado con la utilización de este método. Hay que tener especial precaución cuando se apunta el instrumento al Sol porque nuestro cerebro tiende a ordenarnos que miremos por el ocular para apuntar y, en ese momento, toda la energía lumínica que concentra nuestro prismático o telescopio es lanzada contra nuestro ojo lo que puede llevar a serios daños en el mismo.

Proyección de imagen con prismáticos. Una de las lentes permanece tapada mientras la otra proyecta la imagen.

Crédito imagen: Wycombe Astronomical Society

Si utilizamos unos prismáticos para la proyección, hay que tapar una de las lentes y realizar la proyección con la otra. Habrá que mover la pantalla adelante y atrás hasta que se encuentre el foco y la imagen sea nítida. Otro cartón montado en el prismático o telescopio ayudará a hacer sombra en la pantalla de proyección para así obtener más contraste y permitir una mejor visualización de la imagen.

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Proyección de imagen con un pequeño telescopio.

Crédito imagen: Steve Ringwood.

La proyección es una forma muy segura de ver el eclipse, pero asegurémonos que nadie se siente tentado de acercarse a mirar por el ocular del telescopio o de los prismáticos.

El tamaño de Mercurio dará lugar a una sombra sobre el disco del Sol que será realmente pequeña. Por ello, habrá que enfocar muy bien el disco Solar y no confundir alguna mancha solar que se encuentre en ese momento sobre la superficie del Sol con el pequeño planeta.

Una mancha solar suele ir en grupo con otras, son irregulares y se mueven lentamente por la superficie del Sol tan solo debido a la rotación de la estrella. Sin embargo, Mercurio se moverá con cierta rapidez (el fenómeno dura unas siete horas) por lo que si esperamos unos minutos veremos si cambia de posición y eso nos ayudará a identificarlo.

2) La segunda forma que queremos describir permite ya mirar a través de nuestro instrumento óptico. Se basa en la utilización de filtro Baader de la prestigiosa marca Baader Planetarium. Colocaremos esta lámina delante de nuestro instrumento óptico. Este filtro consiste en una lámina muy delgada que bloquea un 99.999% de la luz que llega a nuestro telescopio o prismático. El filtro se coloca en la boca del instrumento óptico y es MUY IMPORTANTE fijar el filtro de forma que no se pueda quitar accidentalmente y que el viento no lo despegue del telescopio y permita entrar luz solar directa al instrumento. Eso sería muy peligroso.

También es muy importante tapar el buscador del telescopio si dispone del mismo o incluso desmontarlo para que no haya posibilidad de que nadie mire por él.

Una vez estemos seguros que el filtro está colocado, se podrá mirar a través del instrumento óptico.

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Pequeño telescopio con filtro Baader en la boca

Crédito imagen: Simon Wallis

En todo el planeta (dentro de la zona de visibilidad) el tránsito se verá prácticamente al mismo tiempo, con una variación de dos minutos. Eso es debido a la paralaje de Mercurio respecto al Sol. 

Salvo esos dos minutos, el momento será el mismo y tan solo hay que tener en cuenta el huso horario de cada país. Como referencia, se indican abajo las horas a las que será observable el tránsito de Mercurio en España y en América del Sur.

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Estos tránsitos ocurren varias veces por siglo y, aunque no muy vistosos, siempre nos permiten recordar que estamos en un Sistema Solar tridimensional, en el que unos cuerpos pasan por delante o detrás de otros y se hacen sombra entre ellos. Eso siempre ayuda a olvidarnos de esa idea en el que todo parece situado a la misma distancia ahí arriba. Una idea en la que muchas culturas vivieron durante mucho tiempo.

 

 

 

¿Qué puedo ver con un telescopio?

Cuando un nuevo aficionado a la astronomía nos pregunta: ¿qué puedo ver con un telescopio? lo más habitual es que se nos haga un nudo en la garganta. Y es que la respuesta no es nada fácil. Si respondemos sin meditar mucho, lo más probable es que no aclaremos nada a nuestro interlocutor o que, en el peor caso, se aleje de nosotros llevándose una idea equivocada de lo que es capaz un telescopio de aficionado.

Hay que responder con cautela y hacerlo aclarando tres puntos básicos: la escala, qué se ve y cómo se ve.

Una persona que nunca ha mirado con un telescopio no sabe qué se ve y, lo que es peor, a veces no conocen qué escala es la que proporciona la imagen de un telescopio. Alguien me ha preguntado hace no mucho ¿se ven las constelaciones enteras?

Sobre la escala, primero, explicar que no, no se ven constelaciones enteras sino que un telescopio nos permite ver una parte realmente pequeña de una constelación. De esa forma, proporcionamos una idea sobre la escala. Que no es poco. Por dar una referencia, un telescopio nos permite ver el campo equivalente a una moneda que sujetamos con nuestros dedos cuando alargamos el brazo apuntando al cielo. Por tanto, cuando apuntamos un telescopio, en general, vemos una porción realmente pequeña del cielo.

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Responder  aquello de “qué se ve” consiste en explicar que, con un telescopio, se pueden ver multitud de cosas. Es frecuente escuchar de un observador novel que cuando apunta un telescopio al cielo sin más y mira a través del ocular, ve tan solo estrellas aisladas y solitarias. Sugerirle que consiga apuntar a una estrella brillante es lo primero para ver su aspecto y su chispear fruto de la atmósfera.

Hay que explicar que conviene empezar por alguno de los cuerpos del Sistema Solar y que su observación proporciona imágenes muy atractivas. La Luna es un cuerpo obligado, primero, con poco aumento para verla entera y, después, con cierto aumento para ver los detalles de su superficie. Más tarde, son recomendables las lunas de Júpiter, los anillos de Saturno, las fases de Venus, etc.

Mención obligada en este punto es contar a nuestro amigo recién llegado a la afición sobre la observación del Sol y sus peligros. Le citaremos la observación del Sol como posible y le indicaremos que, al principio, siempre lo haga por proyección y con alguien experimentado al lado para evitar accidentes.

Una característica de nuestro sistema visual es que no somos capaces de ver colores cuando observamos cosas con poca luz. El bajo brillo de los objetos celestes hace sea muy poco frecuente ver colores a través del telescopio. Sin embargo, hay una excepción, son las estrellas dobles, en las que el contraste entre dos estrellas cercanas permiten disfrutar de colores siempre suaves y sugerentes. Tenemos que hablar de ellas a nuestro amigo y mencionar las de obligada visita como las estrellas dobles Albireo en la constelación del Cisne, delta de Orión y la doble-doble de Lyra

Por último, hay que contar lo que se puede ver más allá del Sistema Solar, lo que los aficionados llamamos cielo profundo… y ahí la cosa se complica algo.

En esta categoría de objetos de cielo profundo encontramos los siguientes tipos:

  • Cúmulos abiertos. Agrupaciones de estrellas de densidad baja o media. En general, fáciles de observar y en los que podemos contar las estrellas por decenas o algún centenar. Algunos buenos representantes de esta categoría en el hemisferio norte son las Pleyades, el Pesebre, Messier M35 y el bello doble de Perseo

 

El cúmulo doble de Perseo. (Crédito: UnderOakobservatory)

  • Cúmulos globulares. Son mucho más densos que los anteriores hasta el punto que no conseguimos ver espacio entre las estrellas. Cuentan con estrellas por millares y hasta cientos de miles. Alguno de los más famosos son el cúmulo de Hércules (Messier M13) o Messier M15 en la constelación de Pegaso.

 

Cúmulo globular Messier M13 en Hércules (Crédito: Alvaro Ibañez -kokehtz-)

  • Nebulosas. Son acumulaciones de gases iluminados bien sea por tratarse de materia ionizada o bien porque alguna estrella cercana ilumina el gas. El cielo nos ofrece nebulosas enormes y otras francamente pequeñas. Son objetos esquivos y con telescopio de aficionado es difícil ver mucho detalle pero mirando a través del telescopio podemos ver algunas de estas nebulosas como la famosa nebulosa de Orión Messier M42, la circular de la Lira Messier M57 o la Dumbbell.

 

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Nebulosa Dumbbell (Crédito: Antonio Peña)

  • Galaxias. Las galaxias son objetos realmente lejanos, mucho más que cualquiera de los citados más arriba. La consecuencia de esa enorme distancia entre nosotros y las galaxias es su debilidad. A través del telescopio, son objetos muy pequeños y poco luminosos, por lo que tan solo podemos aspirar a ver pequeñas nubecillas algodonosas con nuestro telescopio. Aún así, son los objetos más emocionantes porque estamos viendo cuerpos a millones de años luz de distancia. La mejor galaxia por derecho propio es Andrómeda, una galaxia parecida a la nuestra. Después, dos galaxias que hay que visitar son Messier M81 y Messier M82 en la Osa Mayor.

Galaxias M81 y M82 (Crédito: Terry Hancock)

Por último, hay que contar a nuestro paciente amigo cómo se ven las cosas a través de un telescopio y prevenirlo sobre que lo que lo verá a través de un telescopio no son las imágenes que circulan por la red o que ha visto en libros. Le advertiremos que las fotografías se obtienen acumulando luz durante muchos minutos (a veces muchas horas) y que nuestro ojo cuando mira por el telescopio no trabaja de la misma manera, sino que tan solo acumula una fracción de segundo.

A modo de ejemplo, conviene aclarar que no verá imágenes como las de arriba sino que, por ejemplo, las galaxias M81 y M82 mencionadas arriba se observaran a través del telescopio como algo parecido a esto

 

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y podemos darle otro ejemplo sobre cómo se verá un objeto del Sistema Solar como el planeta Saturno y sus anillos.

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Para alguien que empieza, esto puede suponer una ducha de agua fría si es que esperase ver colores impactantes e imágenes impresionantes. La astronomía observacional es algo mucho más sutil y que debe ser degustada poco a poco, aprendiendo con el tiempo, mejorando tanto nuestro equipo como nuestra habilidad para extraer detalles de la imagen que nos proporciona un telescopio. Es impresionante como se entrena la forma de mirar a través del ocular y comprobar que cada vez sacamos más detalles de lo que vemos.

Y, como no, hay que decir que el atractivo de ver en directo una galaxia a través de un ocular por débil y difusa que la percibamos, observar los los pequeñísimos anillos de Saturno o el chisporroteo de  la periferia de un cúmulo globular son experiencias únicas.

Bien, si nuestro amigo ha sido capaz de aguantar toda nuestra explicación podemos concluir que, al menos, tiene paciencia suficiente para afrontar una afición tan exigente como ésta.

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Esta explicación, disfrazada de consejos para un veterano a la hora de responder a la famosa pregunta de ¿qué se ve con un telescopio? no intenta ser más que una guía básica para que los que se acercan por primera vez a la afición posean una idea más cercana a la realidad de lo que un telescopio de aficionado es capaz. Qué es capaz de mucho.

 

La misión marciana Insight cancela su lanzamiento para 2016

La misión norteamericana a Marte Insight (Interior Exploration using Seismic Investigations Geodesy and Heat Transport) ha sido pospuesta. La fecha de lanzamiento prevista era Marzo de 2016, sin embargo, NASA se ha visto obligada a tomar la decisión de suspender el lanzamiento ya a finales del 2015.

El motivo son los problemas con el instrumento principal de la sonda marciana, el sismógrafo Seismic Experiment for Interior Structure (SEIS), encargado de medir movimientos de las placas superficiales de Marte y poder caracterizar la corteza del planeta. Así se obtendría valiosa información sobre la estructura e historia del planeta rojo.

Sismógrafo SEIS (Crédito: NASA/JPL/CNES)

SEIS es responsabilidad directa del CNES (Le site du Centre national d´études spatiales) francés. El instrumento es un reto en cuanto a precisión y resolución y hace tiempo que eran conocidos los problemas con el vacío que requieren sus sensores. Hubo un fallo hace unos meses que se pudo corregir a tiempo, pero este nuevo fallo, ya muy cercano a la fecha del lanzamiento, ha hecho que haya que suspender la misión. Al menos, por ahora.

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 Imagen artística de la nave Insight y sus sensores (el sismógrafo SEIS está debajo del panel solar izquierdo). Crédito: NASA/JPL

La misión Insight lleva otros instrumentos de interés aparte de este sismógrafo de precisión; el instrumento HP3 (responsabilidad del DLR alemán) que penetrará en la corteza del planeta unos cinco metros para medir la temperatura en su interior, el instrumento RISE (JPL), que se encarga de medir gracias al efecto Doppler con precisión centimétrica los movimientos del planeta y cómo varía su rotación y también, como no, cámaras que proporcionen imágenes de la superficie marciana. Por último, Insight porta el instrumento TWINS, con dos cabezas capaces de medir el viento y la temperatura. TWINS es responsabilidad española desde el CAB (Centro de Astrobiología).

 

Imagen del instrumento de medida térmica HP3 (Crédito: DLR/Astronika)

Uno de los dos cabezales del instrumento TWINS. (Crédito: CAB/Crisa-Airbus)

 

Las órbitas terrestres y marcianas hacen que haya ventana de lanzamiento apropiada cada 26 meses. Por ello, esta oportunidad perdida llevará a, como mínimo, un notable retraso en la misión.

Jim Green, director de la Planetary Science Division, ha comparado esta difícil decisión para retrasar la misión Insight con aquella tomada en 2008 para retrasar el lanzamiento del rover Mars Science Laboratory (MSL). En aquel momento, una decisión muy difícil para NASA y que, con el tiempo, Green afirma se ha demostrado muy acertada, dado el éxito del aterrizaje y longevidad de la misión.

Como siempre, desde AstronomiaConCuchara, estaremos atentos al futuro de esta interesante misión al planeta que sigue más de moda en la exploración espacial; el rojizo Marte.

Catalina: Un cometa para estas Navidades

Estas fiestas navideñas estarán animadas, entre otros motivos, por un cometa que, con un poco de suerte, será visible a simple vista desde cielos oscuros.

En Noviembre de 2013, tuvimos la visita del cometa ISON, que, finalmente, acabó con la desintegración del mismo al pasar por las proximidades del Sol. Esperemos tener más suerte esta vez y que podamos disfrutar del cometa plenamente. Si se cumplen las previsiones y el cometa no pierde brillo, su observación desde un cielo oscuro con unos prismáticos o pequeño telescopio será muy interesante.

El cometa en cuestión se llama C/2013 US10 Catalina. Es un cometa que se descubrió en 2013 por un prolífico sistema dedicado a la monitorización de objetos cercanos a la Tierra (Near Earth Objects -NEOs-) y de cometas.

Una de las mejores imágenes del cometa Catalina del estupendo observador de cometas José Chambo

El cometa empieza a ser observable desde el hemisferio Norte en estos días aunque aún está bajo sobre el horizonte. Ahora mismo, los planetas Venus y la estrella Spica de la constelación de Virgo son una buena referencia para intentar buscar el cometa.

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Posición del cometa en la mañana del día 4 de Diciembre de 2015. Justo debajo del planeta Venus y ligeramente a la izquierda (Imagen: Stellarium)

 

Ya están tomándose las primeras imágenes del cometa en las que se pueden apreciar dos colas y algún observador ya habla de hasta tres.

Comet-Catalina-11-24-2015-Michael-Jaeger-e1448841637720Cometa Catalina fotografiado a finales del mes de Noviembre 2015 (Crédito: Michael Jaeger)

El cometa va a ir aumentando de brillo y aumentando su altura sobre el horizonte. Si no ocurre nada extraño, se espera que sea visible a simple vista desde cielo oscuro, pero con estos objetos helados nunca se sabe y pudiera ser poco compacto y perder masa más rápido de lo esperado y perder brillo e interés. Habrá que estar atentos.

La carta de búsqueda para localizar el cometa durante los meses de Diciembre y Enero es la siguiente en la que se indica día del mes y la posición del cometa.

Northern DashCarta de localización del cometa C/2013 US10 Catalina (Crédito: Sky&Telescope)

En AstronomíaConCuchara iremos contando la evolución de esta bola de hielo en su viaje al interior del Sistema Solar. A mediados de Enero de 2016 se espera el máximo de brillo sobre la magnitud 5.