Sobrevolando la Nebulosa de Orión

Hace ya unos meses describíamos la técnica del timelapse en AstronomíaConCuchara para los que aún no los habíais descubierto.

Pues bien, nada más empezar el 2014 os presentamos una joya de timelapse que consiste en un zoom en directo realizado sobre la Gran Nebulosa de Orión. Un objeto difuso visible a simple vista y que el astrónomo Charles Messier catalogó como M42 en su lista de objetos difusos.

El objeto se encuentra a unos 13oo años luz de distancia de nosotros y es bien popular por ser uno de los criaderos de estrellas jóvenes más estudiados.

El timelapse muestra un dominio de la técnica y una delicadeza estética excepcional. Si, además, el autor es nuestro amigo Isidro Villo, pues solo nos queda decir que este trabajo nos ha llenado de satisfacción. Disfrutadlo lentamente.

M42: Live View Optical Zoom from isidro.villo@upct.es on Vimeo.

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BOOOOMMMM! Una supernova ha explotado en una galaxia cercana

Hoy han saltado todas las alarmas de la comunidad científica internacional y es que se ha producido una explosión en una galaxia realmente cercana, la galaxia M82 en la constelación de la Osa Mayor. Se trata de una Supernova

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La animación muestra superpuestas la imagen en la que aparece la galaxia sin supernova alguna y, a continuación, la imagen en la que aparece la estrella que ha explotado. Se trata de una estrella de la galaxia que, en su ciclo de vida final, explota con una violencia brutal haciéndose visible a distancias de muchos millones de años luz.

La galaxia en la que ha explotado, catalogada con el número 82  del catálogo de Messier, se encuentra a unos doce millones de años luz, por lo que podemos decir que es una galaxia (en términos relativos claro) cercana. Ahora mismo, la estrella se encuentra en la magnitud 11 por lo que es visible incluso con telescopios de aficionado. El objeto no es observable a simple vista. La estrella incrementará su brillo durante unas dos semanas, momento en el que alcanzará su máximo, alrededor de la magnitud 8.

Después de la famosa supernova 1987A, esta supernova en M82 es la más cercana en las últimas décadas, por lo que multitud de astrónomos profesionales, telescopios terrestres y también embarcados en satélites volverán sus ojos hacia esta estrella moribunda. La galaxia es visible desde el hemisferio Norte, por lo que observatorios como el español GTC tendrán ocasión de observar este singular espectáculo.

Lo curioso del caso es que el descubrimiento lo han realizado un grupo de estudiantes británicos que estaban haciendo un simple workshop de iniciación a la astronomía. Un profesor decidió hacer una fotografía durante el curso para demostrar a los estudiantes cómo funciona una cámara CCD de las empleadas en fotografiar el cielo. Los alumnos eligieron la galaxia M82 para la demostración y al obtener la fotografía, Stephen J. Fossey, el profesor a cargo del curso se dió cuenta que en la imagen había una estrella nueva que no le resultaba familiar. Chequearon imágenes de la galaxia en internet y se percataron que aquello era una supernova.

M82

Hay que tener en cuenta que, en la Tierra, vemos la explosión ahora, en el año 2014, pero en realidad, la explosión tuvo lugar hace doce millones de años, en aquel entonces, la luz de la explosión empezó a viajar hacia nosotros, y empleó ese tiempo, doce millones de años en llegar hasta nosotros.

Durante las próximas semanas el espectáculo está servido. Telescopios profesionales nos mostrarán mas y mas detalles e imágenes sobre la supernova.

Mirando al borde del Universo con dos telescopios

Ya explicamos hace unos meses porque el telescopio espacial se llama Hubble. Y también es bien conocido que ese telescopio es uno de los mejores de los que disponemos ahora mismo para mirar al Universo.

El telescopio espacial Hubble tiene un espejo de 2.4 metros de diámetro que junto con la calidad del cielo que disfruta al estar fuera de nuestra atmósfera, nos ofrece un instrumento realmente puntero para la astronomía moderna. Y eso que el telescopio lleva volando durante 23 años.

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Una imagen del Telescopio Espacial Hubble durante una de las misiones de mantenimiento en vuelo.

Pero,  ¿que pasaría si justo delante de este telescopio tan eficaz pusiésemos un telescopio mucho más potente? un telescopio que proporcionase una amplificación luminosa increíble y que lanzase todo ese caudal de fotones justo dentro del tubo de nuestro maduro telescopio espacial Hubble. ¿qué objetos conseguiríamos ver con ese par de telescopios, puestos uno a continuación del otro?

Pues eso, exactamente, es lo que se ha hecho en un trabajo que se acaba de publicar en Enero de 2014. El telescopio Hubble ha apuntado a un cúmulo de galaxias que actúa como una lente puesto que curva los rayos de luz de objetos de fondo, amplificándolos. Esta técnica se conoce como Lente Gravitacional. Una lente gravitacional es una masa de materia enorme, normalmente un cúmulo de galaxias, que hace que los rayos de luz que pasan a su alrededor se curven como si de una lente se tratase. Eso hace que podamos ver objetos “de fondo” justo detrás de esa lente y así, poder captar galaxias que son entre diez y veinte veces más débiles que las observadas hasta ahora.

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La imagen muestra las galaxias pertenecientes al cúmulo Abell 2744 que actúa como lente gravitatoria y unas galaxias de color azul que son las galaxias de fondo. Además, se pueden apreciar distorsiones como arcos azulados que son las galaxias de fondo distorsionadas por el efecto de lente. Estamos viendo el Universo primitivo, cuando tan solo tenía unos pocos miles de millones de años.

A estos campos estelares, y a otros que está programado observar, con objeto de llegar lo más lejos posible se les denomina Hubble’s Frontier Fields (los campos frontera del Hubble). Junto con el HUDF (Hubble Ultra Deep Field), campo ultra-profundo del Hubble, son las imágenes más profundas que el ser humano ha obtenido jamás.

La escala del Universo

La mítica página APOD (Astronomy Photo of the Day) publica una imagen relacionada con la astronomía todos y cada uno de los 365 días del año. Dos personas de la NASA se encargan de realizar esta selección diaria.

En ella tienen cabida desde imágenes de astrónomos profesionales obtenidas con telescopios de muchos metros de diámetro hasta las obtenidas por astrónomos amateur que son capaces de fotografiar el firmamento con resultados igualmente impresionantes.

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Otras veces incluyen videos o timelapses que también consideran de interés para la divulgación de la astronomía. Pues bien, hoy han incluido una animación que da idea de la escala del Universo, de lo más pequeño a lo más grande.

Es una animación con propósitos divulgativos realmente brillante y como AstronomíaConCuchara es eso, una iniciativa divulgadora, no podemos hacer otra cosa más que recomendar que disfrutéis un buen rato con lo que allí nos han preparado Cary y Michael Huang. Desde ese punto de vista, de la divulgación científica, es un trabajo exquisito.

Aquí tenéis el link directo a este APOD que os recomendamos.