Primera Perseida del 2014

Acabo de descargar de mi cámara una imagen tomada hace unos minutos. Contiene una Perseida tal y como atestigua su origen, desde el radiante esperado, justo entre las constelaciones de Perseo y Casiopeia.

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Mañana será el máximo de la lluvia. Hay que mirar hacia el Este por donde deambulará la constelación de Perseo, ganando altura a medida que avanza la noche. Sin embargo, pueden aparecer meteoros por cualquier otra parte del cielo.

La luna llena dificultará la observación, pero los meteoros brillantes serán visibles a pesar de la gran Luna de estos días.

 

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Rosetta y Comas i Solá

A mediados de Agosto 2014, la misión Rosetta de la ESA se encuentra ya orbitando el cometa 67P/Churiumov-Guerasimenko.

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La historia del descubrimiento del cometa 67P es (como tantas otras veces en astronomía) ciertamente curiosa. A finales de los 60, Klim Ivánovich Churiumov se encontraba revisando las placas fotográficas que Svetlana Ivanovna Guerasimenko había obtenido con objeto de registrar otro cometa; el 32P/Comas Sola, descubierto por uno de los más eminentes astrónomos españoles del s.XX; el catalán Josep Comas i Solá.

A Churiumov le llamó la atención otro objeto difuso en el borde de la placa fotográfica. Era el cometa 67P. El cometa que Rosetta está analizando en nuestros días.

Rosetta debe algo de su éxito también a Comas i Solá.

 

La SUPERLUNA de Agosto 2014

La Luna órbita alrededor de nuestro planeta siguiendo una trayectoria elíptica tal y como postuló Johannes Kepler hacia 1600.

Esa trayectoria hace que la Luna esté unas veces más alejada que otras. Los momentos de máximo alejamiento se denominan Apogeos y lo puntos de máximo acercamiento son llamados Perigeos.

Ahora, en Agosto 2014, la Luna se encuentra en el perigeo. Muy cercana a la Tierra por tanto. A unos 356000 km. Mientras que en el apogeo la Luna está a unos 405000 km de la Tierra.

Por ello, la Luna aparece un 13% más grande y un 30% más brillante. A simple vista es difícil percibir la diferencia, la veremos como una espléndida Luna llena, algo más brillante si acaso.

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 Diferencia entre la Luna en el apogeo y el perigeo. Crédito: Wikipedia

 

 

 

 

 

Rendez-vous con un cometa

La nave Rosetta de la Agencia Espacial Europea va a encontrarse hoy 6 de Agosto de 2014 con el cometa de difícil nombre 67P/Churyumov Gerasimenko.

La nave maniobrará para intentar entrar en órbita alrededor del cometa, para lo cual, empleará avanzadas técnicas de vuelo para conseguir que la pequeña sonda espacial quede atrapada por el débil campo gravitatorio del cometa.

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Una imagen de finales de Julio,cuando la nave se encontraba a unos 1900 km del cometa. Credit ESA/Osiris team

Rosetta quedara atrapado en órbita entre 10 y 30 km alrededor del planeta. Se estudiarán el campo gravitatorio, la cola del cometa y su rotación. Todo ello ayudará a decidir cómo y cuando lanzar la pequeña sonda que se posará sobre la superficie del planeta, el lander (aterrizador) Philae.