¿se puede ver una galaxia sin telescopio?

El cinturón de Andrómeda es un asterismo poco conocido que va desde la amarilla estrella Mirach, pasa por las estrellas Mu y v hasta llegar a la galaxia de Andrómeda M31.

Este verano decidí obtener una imagen de dicho asterismo y aquí está el resultado. La estrella brillante de la parte inferior derecha es Mirach, la beta (segunda estrella más importante de Andrómeda), después, subiendo hacia la izquierda desde dicha estrella, hacia el centro de la imagen, podemos encontrar las estrellas azuladas Mu y v. Finalmente, casi al lado de v, encontraremos la galaxia Andrómeda.

 

Asterismo del cinturón de Andrómeda. Crédito: Antonio Peña

Este asterismo es muy útil para localizar esta galaxia, la única que podemos ver a ojo, sin ayuda de telescopio, en el hemisferio Norte. Las tres estrellas de la constelación de Andrómeda (Mirach, Mu y v) son fáciles de ver ver, pero si además contamos con un cielo oscuro (sin polución lumínica) y no hay Luna, podemos intentar ver la galaxia. Lo que veremos será mucho más débil que la imagen de la galaxia de arriba, tan solo podremos ver el núcleo de la galaxia, como una débil mancha difusa. Es poca cosa, pero los fotones que están recogiendo nuestros ojos habrán salido de la galaxia hace 2.2 millones de años. Eso, por si sólo, ya tiene su magia. La luz que nos ofrece la estrella Mirach, sin embargo, salió del astro hace tan solo doscientos años.

 

En el hemisferio Sur tienen más suerte y pueden ver dos galaxias a simple vista, se trata de las Nubes de Magallanes, dos galaxias del grupo local que pueden ser vistas en noches sin Luna.

Aunque existe alguna referencia anterior, parece ser que fue Fernando de Magallanes quien observó dichas galaxias australes hacia 1520 dejando registro de dicha observación. De ahí que, actualmente, se las conozca como las Nubes de Magallanes, aunque realmente son galaxias.

 

magallanes.jpg

Las dos galaxias (Las nubes de Magallanes) en el hemisferio Sur, en el centro de la imagen. Crédito: Petr Horálek

 

 

De forma que, la respuesta a si es posible ver galaxias a simple vista, la respuesta es que sí. Desde el hemisferio Norte se puede ver una. Desde el hemisferio Sur, se pueden ver dos.

 

Anuncios