El cometa Siding Spring ha pasado muy cerca de Marte

Hoy, día 19 de Octubre de 2014, el cometa Siding Spring ha pasado muy cerca del planeta Marte. La distancia en el momento de máximo acercamiento ha sido un tercio de la distancia Tierra-Luna.

El cometa, descubierto en el año 2013 por el astrónomo Robert McNaught, ha cruzado el cielo marciano esta tarde a las 18 horas UTC a una velocidad de 56 km/s.

A continuación mostramos una imagen obtenida desde el proyecto Virtual Telescope liderado por Gianluca Masi, en la que se puede apreciar Marte como una mancha blanca, saturando el sensor por su elevado brillo y, hacia el centro de la imagen, marcado con dos pequeñas líneas, el cometa Siding Spring, mucho más débil.

La imagen presenta diversos reflejos. Apuntar con un telescopio a algo muy débil junto a otro cuerpo muy brillante siempre es un reto.

 

schermata_ansaGianlucaMasi

Existen varios satélites orbitando Marte que pudieran verse afectados por el paso de este cometa debido a las partículas que el núcleo helado va dispersando a medida que evoluciona por las proximidades del Sol. Por ello, ESA y NASA han tomado medidas preventivas como desviar algunos satélites, dentro de lo posible, para que el paso del cometa no los afecte.

NASA ha realizado un vídeo en el que muestra el acercamiento y sus naves orbitando el planeta rojo. Los rover sobre la superficie también estarán atentos…

 

NASA_SidingSpring2014

 

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