El Sol en 2013: se admiten apuestas…

sun2bigEl Sol es una estrella bastante típica en la que tienen lugar reacciones nucleares de fusión. Esta fusión nuclear consiste en la unión de dos átomos de hidrógeno para formar helio. En dicha reacción, la masa producida de helio resultante es menor que la masa original de hidrógeno, por lo que la diferencia se transforma en energía a razón de la famosa ecuación de Einstein; E = m.c 2. En una estrella como nuestro Sol, unos 600 millones de toneladas de hidrógeno se convierten en helio cada segundo.

Esa reacción nuclear masiva da lugar a una presión expansiva que haría que la estrella aumentase de tamaño de forma desmedida. Sin embargo, hay otra fuerza que da lugar a que la estrella esté en continuo equilibrio; se trata de la fuerza de la gravedad. Ese elegante equilibrio entre esas dos fuerzas, expansiva y contractiva, hace que las estrellas sean esféricas.

El Sol presenta un ciclos de unos once años durante los cuales varía su actividad. Ese ciclo se manifiesta como mayor o menor número de manchas en el Sol, de protuberancias y de niveles de radiación en definitiva. Este año 2013, el Sol está entrando en fase de máxima actividad. Aunque, por ahora, la actividad que presenta es moderada.

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Se ha especulado mucho sobre este ciclo solar (el número 24 desde que hay registros) y la posibilidad de que se tratase de un ciclo especialmente activo, dando lugar a emisiones de radiación solar muy superiores a la media, lo que podría dar lugar a auroras boreales a latitudes mucho menores que lo habitual, dañar instalaciones eléctricas en la Tierra, afectar a satélites artificiales, etc. La comunidad científica está dividida y no acaba de resolver si este ciclo será especialmente violento o no. Y es que aunque sabemos mucho de nuestra estrella,  aún nos falta mucho más por comprender ya que parece ser un sistema caprichoso o, como dicen los matemáticos, un sistema caótico.

Así que vamos a ser prudentes con las noticias en las que se anuncia un ciclo con efectos catastróficos y esperar unos meses a ver cómo se comporta el Sol durante este ciclo 24. ¿Alguien quiere apostar?

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Objetos celestes “de moda”; los exoplanetas

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Dos misiones, la europea Corot (CNES/ESA) y la norteamericana Kepler (NASA) están dedicadas a la búsqueda de planetas extrasolares o exoplanetas (planetas que orbitan una estrella que no es el Sol). Ambos satélites utilizan como método de detección la disminución de brillo de la estrella al pasar el planeta por delante de la la misma y, por tanto, observar una ínfima disminución de intensidad luminosa. Es como si una mota de polvo pasara por delante de una bombilla.

Con esta técnica, se han conseguido encontrar multitud de planetas extrasolares. Al principio, tan grandes como el planeta Júpiter, pero ya se está avanzando en la dirección de encontrar exoplanetas del tamaño de la Tierra y que están situados en la zona de habitabilidad (zona que rodea a la estrella que, por su temperatura y entorno de radiación, es compatible con la vida).

Las connotaciones de estos descubrimientos son relevantes porque estamos empezando a identificar lugares fuera del Sistema Solar que podrían albergar organismos vivos. Dicho esto, con todas las precauciones, puesto que lo que inferimos es que son planetas cuya temperatura posibilita que haya agua en estado líquido en su superficie y que posee niveles de radiación más o menos benignos.

El gráfico de abajo muestras la técnica de detección por tránsito. Cuando el exoplaneta transita por delante de la estrella entonces podemos observar la disminución de brillo de la estrella.

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La gran promesa astronómica de 2013; el cometa ISON, fotografiado por AstronomíaConCuchara

El cometa ISON está llamado a ser el gran espectáculo astronómico hacia finales de 2013. Ahora mismo, en Enero, está adentrándose en el Sistema Solar a la altura de la órbita del planeta Júpiter.

Las previsiones más optimistas aseguran que será más brillante que la Luna. Pero aún es pronto para saber si se trata de un gran cometa o, por el contrario, se deshará al aproximarse al Sol.

Sea como sea, desde AstronomíaConCuchara ya hemos conseguido fotografiarlo. Se puede ver como un débil punto que se mueve en la secuencia de fotografías tomadas el pasado día 14 de Enero.

El 21 de Enero de 2013 habrá otra conjunción de Júpiter con la Luna

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Jupiter and Io (HST/NASA/ESA)

 

De nuevo Júpiter se paseará cerca de la Luna en la noche del día 21 al 22 de Enero. Será tarde, sobre las cuatro o cinco de la mañana cuando el planeta gigante parezca más cerca de la Luna.

Una ocasión formidable para intentar capturar la conjunción en una imagen del tipo:
http://www.esa.int/esl/ESA_in_your_country/Spain/Cuantas_lunas

Una cámara DSLR y una óptica con una distancia focal mínima de, al menos, 400 o 500 milímetros son necesarias para poder resolver las cuatro lunas principales de Júpiter.

Un español gana el concurso de fotografía de la Agencia Espacial Europea

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La ESA ha elegido una fotografía que realice el pasado día 2 de Noviembre como imagen dedicada a las ciencias espaciales del año 2012.

Toda la información en:

http://www.esa.int/esl/ESA_in_your_country/Spain/Cuantas_lunas

Y una imagen de otro español, Eduard García-Ribera, ha quedado también entre los finalistas.

Todas las imágenes en http://www.flickr.com/photos/europeanspaceagency

Presentación de Astronomía con Cuchara

Flammarion

Sea usted bienvenido,

Como los buenos caldos, los que se toman con cuchara y muy calientes, pues así voy a ofrecer aquí Astronomía, con cuchara.

Publicaré noticias y curiosidades sobre Astronomía y ciencias del espacio hechas fáciles, para que todos puedan saborear esa sopa. ¿qué es el Universo sino sopa de galaxias?

Antonio Peña
antonioccd@yahoo.com

Enero-2013