Por fin, AstronomíaConCuchara vislumbra el cometa PanSTARRS

Al fin, entre nubes y a muy baja altura, AstronomíaConCuchara ha conseguido vislumbrar el cometa PanSTARRS C/2011 L4. Y es que el cometa es bastante débil. Desde cielo urbano, apenas es visible a simple vista. Fue necesario barrer la zona del Oeste con unos prismáticos para poder localizarlo.

Con un pequeño telescopio de 400 mm de focal y un tiempo de exposición de dos segundos se pudo conseguir esta imagen.

Cometa PanSTARRS_20March13

La imagen muestra la debilidad del cometa. Para mejorar la imagen habría que hacer seguimiento mediante una montura ecuatorial, lo que permitiría una exposición de varios segundos. Aún así, la debilidad del objeto y su poca altura en el horizonte, hace difícil obtener una imagen de muy buena calidad.

En definitiva, uno de los dos cometas que prometía ser un espectáculo se ha quedado en poca cosa. Quedamos a la espera del cometa ISON el próximo mes de Noviembre.

El cometa PanSTARRS algo escurridizo…

A medida que pasa el mes de Marzo, el cometa PanSTARRS se va mostrando más y más escurridizo. Y lo es por dos motivos; en primer lugar porque se muestra muy bajo en el horizonte y es difícil encontrar un atardecer con el horizonte totalmente limpio de nubes. En segundo lugar, el cometa es relativamente débil y al estar ubicado en la zona por donde se acaba de meter el Sol, la luminosidad del cielo hace más difícil aún su localización.

Por tanto, se muestra en el límite de visibilidad a simple vista y hay que utilizar unos prismáticos o mejor, un telescopio para su observación.

No obstante, hay que ser positivos y apreciar que el cometa continúa siendo un buen objeto para ser fotografiado  fácilmente con una cámara digital. A continuación, hemos seleccionado algunas de las mejores imágenes del PanSTARRS. En primer lugar, la del español Rogelio Bernal, un reconocido astrofotógrafo de gran campo que ha inmortalizado el cometa sobre el puente de San Francisco.

SF_PanstarrBOOtra interesante panorámica urbana, con un objetivo de 70 mm, la de Manuel Fernandez.

Manuel_Panstarrs_leon

Y una imagen telescópica para ver el cometa en todo su esplendor. Imagen de Maximilian Teodorescu. Capturó la imagen el día 15 de Marzo 2013.

Maximilian-Teodorescu-PanSTARRS-March-15-2013_Maximilian_1363393632

Sin ser un gran cometa para el ojo desnudo, como parecía que podía llegar a ser, si que está permitiendo que los aficionados obtengan bellas imágenes de un objeto siempre interesante. Habrá pues que esperar a fin de este año 2013 para ver si el cometa ISON se confirma como el GRAN cometa del año.

El cometa PanStarrs está entrando en el Hemisferio Norte

Dos son los cometas prometedores para este año 2013; el cometa ISON, que tendrá su mejor momento a finales de este año y el cometa c/2011 L4 PanStarrs que está ahora mismo haciéndose visible para los observadores del hemisferio norte.

El cometa c/2011 L4 PanStarrs ya es visible a primeros de Marzo justo después de la puesta del Sol y justo en el Oeste, es decir, hay que buscarlo en la dirección por la que se ha ocultado el Sol.

IMPORTANTE: dado que el cometa se encuentra en dirección a la puesta de Sol, se deben extremar las precauciones para no dañar nuestros ojos. Se debe esperar a que el Sol se haya ocultado totalmente por debajo del horizonte para mirar directamente y empezar a buscar el cometa. Si se utiliza un instrumento óptico (telescopio, prismáticos o incluso el zoom de vuestra cámara) NUNCA apuntéis al Sol. El efecto amplificador de esas ópticas os pueden dañar vuestros ojos para siempre. Mucha precaución.

Durante los primeros días de Marzo se mostrará bastante bajo en el cielo, a unos 10º grados de altura sobre el horizonte. Poco a poco irá subiendo de altura tal y como muestra la carta de búsqueda que hemos preparado para localizar este cometa. En ella se muestra la evolución del cometa desde el día 8 al 20 de Marzo.

path_PanSTARRS

El cometa es visible a simple vista dado que su magnitud está entre 1 y 2. Sin embargo, lo mejor es utilizar unos prismáticos o un pequeño telescopio para su observación.

Además de la observación visual, queremos animaros a fotografiar este cometa. Es un objeto relativamente fácil y si introducís algún elemento del horizonte en la composición de la imagen, os quedará un buen recuerdo para la posteridad.

Debéis de usar un trípode para vuestra cámara, el diafragma de vuestro objetivo abierto al máximo y tiempos de exposición de unos pocos segundos. El tiempo de exposición dependerá de la distancia focal de vuestro objetivo. Dependiendo de esa distancia focal podréis permitiros un tiempo de exposición u otro, ya que a mayor focal, el movimiento del cometa se hace más patente. Tened en cuenta que debéis utilizar un disparador remoto o el temporizador de la propia cámara para evitar mover la cámara durante el tiempo que dura la exposición. ¡Probad!

Como muestra, os mostramos algunas imágenes que han obtenido algunos aficionados del hemisferio Sur; la primera desde Australia.

Comet-C2011-L4-Melbourne-Australia-Carl-Gruber-2013-03-03

Y una interesante toma de Yuri Beletsky desde el Desierto de Atacama (Chile). En ella, además del PanSTARRS, se puede ver otro pequeño cometa, el Lemmon. Es una preciosa imagen.

two_comets_Yuri Beletsky

Espero que estas bellas imágenes os animen a salir un atardecer y disfrutar de uno de los más interesantes objetos que nos ofrece el Sistema Solar. Disfrutadlo.

Una nueva generación de telescopios

Si queremos seguir avanzando en conocimiento sobre el Universo, hay que construir telescopios cada vez más grandes. Mayor capacidad óptica de esos telescopios nos llevará a “ver” mejor el pasado puesto que detectaremos objetos más lejanos y también los podremos ver con mayor detalle, lo que los astrónomos llaman resolución.

En telescopios, el parámetro clave es el diámetro de su espejo principal dado que la capacidad de colectar luz depende directamente de dicho parámetro. Hay que recordar que el uso de lentes en los telescopios de gran tamaño está totalmente abandonado debido a los insalvables problemas de fabricación de lentes de gran diámetro.

Actualmente, los telescopios ópticos de mayor diámetro rondan los diez metros. El telescopio español GTC (Gran Telescopio de Canarias) tiene exactamente 10.4 m y los cuatro telescopios del VLT (Very Large Telescope) del hemisferio austral tienen 8.2 m cada uno.

Ya es realidad el proyecto E-ELT (European Extra-large Telescope) que consistirá en un telescopio de 40 metros de diámetro. Tras estudios sobre calidad del cielo y otros condicionantes, se ha decidido que el E-ELT se ubicará en Cerro Armazones (Chile). El proyecto está liderado por el European Southern Observatory (ESO) que gestiona los observatorios astronómicos del hemisferio sur al servicio de países europeos.

elt-telescope

No podemos construir espejos monolíticos (un solo espejo de una pieza) tan grandes, por lo que será un telescopio que constará de unos ochocientos hexágonos de 1.4 metros cada uno que conformarán el espejo primario.

Todos estos hexágonos cuentan con actuadores bajo los mismos que permiten corregir aberraciones de la óptica o de la atmósfera. De hecho, la atmósfera es analizada muchas veces por segundo y la geometría de los hexágonos es modificada para obtener la mejor imagen posible.

El E-ELT abrirá la puerta a obtener imagen directa de exoplanetas del tamaño de la Tierra. Seremos pues, capaces de obtener imágenes de otros mundos parecidos al nuestro y será posible obtener información de sus atmósferas, en las que podremos analizar si hay gases que sugieran presencia de vida.

Haz click en la siguiente imagen para ver el vídeo oficial del ESO sobre este impresionante proyecto.

e-elt11

Se estima que la entrada en operación del E-ELT sería ya bien comenzada la siguiente década (2020). Será un gran momento para la Astronomía.

España aún no ha ratificado su participación en la construcción de esta infraestructura.