Júpiter y Saturno de la mano. La conjunción del siglo

Mañana día 21 de Diciembre, los planetas Júpiter y Saturno van a estar tan próximos en el cielo que será imposible distinguirlos a simple vista. Los planetas se encontrarán tan cerca como un 20% el diámetro de la Luna llena. Es lo que se llama una conjunción planetaria.

Se trata de un efecto de perspectiva ya que, realmente, Júpiter se encuentra a 885 millones de km de nosotros mientras que Saturno se encuentra a 1620 millones de km. Saturno está muchísimo más lejos de nosotros que Júpiter. Casi al doble de distancia.

Entre los dos planetas hay una distancia de unos 800 millones de km

Si podemos observarlo con unos prismáticos, al menos, podremos ver los dos puntos de los planetas próximos en el cielo.

Pero, en este caso, lo mejor es utilizar un pequeño telescopio para poder ver ambos planetas a la vez y apreciar claramente el diámetro de sus discos y, en el caso de Saturno, sus anillos. Con este instrumento podremos ver ambos planetas y también podremos ver las cuatro lunas principales de Júpiter y también Titán, la luna más importante de Saturno.

Lo mejor para encontrar los planetas en el cielo (y comprobar la mejor hora para su observación) es utilizar un programa tipo planetario virtual como Stellarium.

Otra forma de disfrutar del evento es viendo alguna de las iniciativas de observaciones on-line a través de la web. Una de ellas es la del Virtual Telescope.

Reserva un rato mañana para ver esta conjunción tan especial.