2019 – 1969 = 50 años desde el lanzamiento de la misión Apolo XI

Hoy es obligado recordar el lanzamiento del Saturno V, el lanzador que puso al hombre camino de la Luna. Hay numerosos artículos en la prensa y emisoras de radio y TV van a recordarnos también el notable evento.

Despegue del Saturno V desde el Kennedy Space Center (Crédito: NASA) 

En AstronomíaConCuchara vamos a rememorar el evento con un formato telegráfico:

 

– La misión Apollo 11 empezaba a las 2.32 pm del 16 de Julio de 1969. Hace pues 50 años

 

– El lanzador Saturno V medía 110.6 metros de altura

 

– Pesaba 3000 toneladas

 

– El cohete era capaz de poner en órbita baja una carga de 110 toneladas. Por comparar, lanzadores modernos como el europeo Ariane 5 o Falcon Heavy puede llevar 10 y 63 toneladas a órbita de transferencia, respectivamente.

 

– El coste del Saturno V se estima en unos 6500 millones de dólares durante casi una década de años. Una misión robótica completa a Marte como Curiosity (2011) ha costado 2500 millones.

 

– Como combustible utilizó un derivado del petroleo tipo queroseno, oxígeno e hidrógeno líquido.

 

– Los motores F1 que dan el impulso inicial de despegue al lanzador consumían 15 toneladas de combustible por segundo.

 

Von Braun posando junto a los motores F-1 

en el U.S. Space & Rocket Center (Huntsville, Alabama).

Crédito: NASA

 

– El lanzador tenía tres fases cada una de ellas con sus respectivos motores.

 

– La fase I empuja el cohete durante 2 minutos y 41 segundos. Lo eleva a 68 km con una velocidad de 9921 Km/h.

 

– Fase II, el motor empuja durante 6 minutos y eleva el lanzador a 175 km. La velocidad es de 25180 Km/h.

 

– Fase IIIa, en esta fase, el motor se enciende dos veces. La primera vez durante 2.5 minutos para llevar a la nave a una altitud de 190 Km y 28054 Km/h de velocidad. La nave queda en una órbita terrestre preparada para el empuje final que la enviará a nuestro satélite.

 

– Fase IIIb, tras un chequeo de sistemas, se encienden los motores una segunda vez durante unos 6 minutos para sacar a la nave de órbita terrestre e iniciar la fase llamada inyección translunar que la impulsa hasta que alcanza la velocidad de escape de la Tierra (10 Km/segundo) y sale despedida en dirección hacia la Luna.

 

– El cerebro del lanzador era la Instrument Unit (unidad de instrumento). Un anillo con sistemas de control, comunicaciones y guiado. Este anillo albergaba el ordenador de control, sistema de detección de emergencias, acelerómetros, giróscopos, plataforma de guiado inercial, etc. Esta parte del lanzador fue liderada por IBM.

instrument unit

Instrument Unit del Saturn V. Un anillo de 6.7 metros de diámetro con toda la ‘inteligencia’ del lanzador

Crédito: NASA

– El lider del diseño del lanzador fue Wernher von Braun. Un ingeniero alemán nacionalizado estadounidense. Trabajo en su juventud diseñando los cohetes V2 para los nazis aunque siempre manifestó que su interés eran los viajes interplanetarios y no otros.

 

– El lanzador funcionó según lo planeado durante la misión Apolo 11 y dejó todo listo para el histórico aterrizaje cuatro días después, el 20 de Julio de 1969.

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