Catalina: Un cometa para estas Navidades

Estas fiestas navideñas estarán animadas, entre otros motivos, por un cometa que, con un poco de suerte, será visible a simple vista desde cielos oscuros.

En Noviembre de 2013, tuvimos la visita del cometa ISON, que, finalmente, acabó con la desintegración del mismo al pasar por las proximidades del Sol. Esperemos tener más suerte esta vez y que podamos disfrutar del cometa plenamente. Si se cumplen las previsiones y el cometa no pierde brillo, su observación desde un cielo oscuro con unos prismáticos o pequeño telescopio será muy interesante.

El cometa en cuestión se llama C/2013 US10 Catalina. Es un cometa que se descubrió en 2013 por un prolífico sistema dedicado a la monitorización de objetos cercanos a la Tierra (Near Earth Objects -NEOs-) y de cometas.

Una de las mejores imágenes del cometa Catalina del estupendo observador de cometas José Chambo

El cometa empieza a ser observable desde el hemisferio Norte en estos días aunque aún está bajo sobre el horizonte. Ahora mismo, los planetas Venus y la estrella Spica de la constelación de Virgo son una buena referencia para intentar buscar el cometa.

Catalinaposition4Dic

Posición del cometa en la mañana del día 4 de Diciembre de 2015. Justo debajo del planeta Venus y ligeramente a la izquierda (Imagen: Stellarium)

 

Ya están tomándose las primeras imágenes del cometa en las que se pueden apreciar dos colas y algún observador ya habla de hasta tres.

Comet-Catalina-11-24-2015-Michael-Jaeger-e1448841637720Cometa Catalina fotografiado a finales del mes de Noviembre 2015 (Crédito: Michael Jaeger)

El cometa va a ir aumentando de brillo y aumentando su altura sobre el horizonte. Si no ocurre nada extraño, se espera que sea visible a simple vista desde cielo oscuro, pero con estos objetos helados nunca se sabe y pudiera ser poco compacto y perder masa más rápido de lo esperado y perder brillo e interés. Habrá que estar atentos.

La carta de búsqueda para localizar el cometa durante los meses de Diciembre y Enero es la siguiente en la que se indica día del mes y la posición del cometa.

Northern DashCarta de localización del cometa C/2013 US10 Catalina (Crédito: Sky&Telescope)

En AstronomíaConCuchara iremos contando la evolución de esta bola de hielo en su viaje al interior del Sistema Solar. A mediados de Enero de 2016 se espera el máximo de brillo sobre la magnitud 5.

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