La Luna tan cerca, tan lejos…

La Luna sigue una órbita elíptica alrededor de la Tierra. Esa órbita tiene un punto de máximo acercamiento llamado perigeo en el que nuestro satélite se encuentra a  363,104 km de la Tierra. El punto de máximo alejamiento es el apogeo y, en ese momento, la Luna se encuentra a  405,696  Km de distancia de nuestro planeta

El punto de máximo acercamiento puede coincidir o no con la fase de Luna Llena. Si la Luna está en fase de Nueva aunque se encuentre en el momento de máximo acercamiento es claro que no la veríamos.

Sin ser un término estrictamente científico, se suele llamar Superluna a la Luna que se encuentra en fase de Llena y que coincide cuando se encuentra en el punto de máximo acercamiento a la Tierra, es decir, en el perigeo. La Miniluna sería cuando la Luna se encuentra en el punto de máximo alejamiento.

Los medios de comunicación rara vez conceden importancia a la ‘miniluna’ pero siempre están atentos a las Superlunas y nos enteraremos por radio y prensa del fenómeno. Cuando se anuncia una ‘superluna’ no es extraño que alguien piense que ese día veremos la Luna enorme.

Bueno, como vemos en el gráfico de arriba, cuando se produce la “SUPERLUNA” nuestro satélite está tan solo un 11% más cerca que en el momento de máximo alejamiento, por lo que no hay motivo para pensar que veremos algo muy impresionante.

Con el ánimo de reflejar esto en una imagen, hacía tiempo que tenía la intención de fotografiar ambos momentos; el perigeo y el apogeo lunar y fue en Marzo del año 2015 cuando había una miniluna por lo que cogí la cámara e hice una fotografía de nuestro satélite.

Consulté las efemérides y me di cuenta de que en Septiembre de ese mismo 2015, exactamente, la madrugada del día 28 había una superluna. De forma que pensé, en unos meses tengo que hacer otra imagen con el mismo telescopio y cámara y comparar para ver la diferencia de tamaño. Hay una diferencia de tamaño cuando la Luna está cerca de nosotros (la vemos ligeramente mayor) que cuando está lejos.

A primeros de Septiembre me di cuenta de otra circunstancia que hacía la fotografía de Septiembre más interesante aún y era que la superluna coincidía con un eclipse Lunar. La Luna llena del día 28 de Septiembre quedaría oculta tras la sombra de la Tierra. En AstronomíaConCuchara hemos dado buena cuenta de este eclipse y sus características.

Pues bien, el citado día, todo el equipo estaba preparado y capturé multitud de imágenes. Seleccioné dos de ellas. La primera es de un par de horas antes del máximo del eclipse en el que ya se ve la superluna aún con el típico color grisáceo. Cuando comparamos esta imagen con la realizada el pasado mes de Marzo se ve claramente el mayor tamaño en la de Septiembre, y eso es debido a que la Luna estaba unos 40.000 Km más cerca de nosotros.

La segunda imagen que seleccionada es de cuando se produce el máximo del eclipse el día 28. La imagen de la Luna es rojiza fruto del scattering (dispersión) que sufre la luz solar al cruzar la atmósfera terrestre.

 

Como se aprecia en la imagen, la diferencia de tamaño entre la mini y la SUPER es muy pequeña. Incluso en la imagen cuesta apreciar que la de la izquierda (la miniluna) es algo más pequeña que la Luna del centro (la superluna). Algunas personas dicen apreciarlo a simple vista, pero la verdad es que es sin alguna referencia es francamente difícil. Esta diferencia de tamaños no tiene misterio, simplemente, observamos la Luna más pequeña cuando está más lejos y mayor cuando está más cerca.

La diferencias de brillo pueden ser de hasta un 25%-30% si comparamos una superluna con una miniluna, sin embargo, si comparamos con una Luna normal, nos costará apreciar el 10-12% más de brillo de una Superluna.

No hay que confundir este fenómeno con el de la ilusión lunar según el cual percibimos la Luna más grande cuando está cerca del horizonte. Ese es un tema mucho más complejo. Hay sesudos estudios que tratan de analizar el por qué de esa ilusión, la percepción sensorial al respecto y cómo nuestros sentidos nos engañan al observar la Luna cuando está cerca del horizonte. Pero eso, es otra historia…

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