La nave Rosetta de la ESA muestra cómo el cometa 67P expulsa material

Alguien llamó a los cometas “bolas de hielo sucio”. Y todo el mundo sabe que el hielo, al calentarse, se derrite.

Eso es lo que les ocurre a los cometas al calentarse y eso es también lo que le está pasando al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko al aproximarse al Sol. El cometa helado procedente del frío exterior del Sistema Solar, comienza a calentarse y se empiezan a observar emisiones de material. El cometa empieza a perder parte de masa al derretirse.

Esas emisiones son las que se convierten en las famosas colas de los cometas. Colas que se despliegan cuando el cometa se acerca a nuestra estrella y que en muchos casos son visibles incluso a simple vista.

En este caso, con el cometa 67P, tenemos una ocasión única para estudiar esos chorros de materia (jets) abandonando el cometa y es que la nave europea Rosetta está orbitando el cometa a una distancia de unos 20-30 km. Las últimas imágenes que llegan de Rosetta muestran los jets saliendo del cometa con toda claridad.

rosetta_jets_pia18835-full

Crédito: ESA/Rosetta/MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/ INTA/UPM/DASP

 

La imagen se ha sobreexpuesto para poder ofrecer los detalles de los jets con más calidad.

Habrá que estar atentos, el día 12 de Noviembre Rosetta dejará caer la pequeña sonda Philae sobre la superficie del cometa. Philae es una pequeña máquina hecha de fibra de carbono de 100 kg de masa que caerá lentamente sobre el cometa mientras su instrumentación toma medidas del material expulsado por el cometa. Sin embargo, la sonda necesita posarse sobre la superficie del planeta para que la mayoría de sus instrumentos trabajen.

En la imagen abajo se ve cómo la sonda Philae reside en una de las caras de Rosetta, esperando ese 12 de Noviembre.

Rosetta_and_Philae_(crop)

Crédito: ESA/Rosetta/MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/ INTA/UPM/DASP

 

Lander_labels_line_circle2Nada más posarse sobre la superficie del cometa, Philae clavará dos arpones en el suelo para quedar anclado firmemente al cometa. Las comunicaciones procedentes de la sonda informando de que toda esta operación está yendo bien tardarán unos 28 minutos en alcanzar la Tierra.

En breve, AstronomíaconCuchara publicará un detallado post describiendo muchos más detalles sobre Philae…

Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s